Page:LeMoine - Ornithologie du Canada, 1ère partie, 1861.djvu/260

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elle se préparera elle-même un réceptacle pour ses œufs, qui sont aux nombre de six, marqués de petits points roux. Jeunes et vieux se tiennent ensemble en hiver et scrutent en corps les trous des arbres, commençant à la racine pour s’y procurer les larves et les insectes qui cherchent un abri sous l’écorce. Amie sincère du cultivateur, la Mésange à tête noire n’oublie pas les vergers, dont les arbres reçoivent périodiquement sa visite épuratrice.

La Mésange à tête noire est un des derniers amis que le bûcheron du Canada rencontre dans la forêt. La peinture du Rouge gorge de France lui convient à bien des rapports. « Quand, par les premières brumes d’octobre, un peu avant l’hiver, le pauvre prolétaire vient chercher dans la forêt sa chétive provision de bois mort, un petit oiseau s’approche de lui, attiré par le bruit de la cognée ; il circule à ses côtés et s’ingénue à lui faire fête, en lui chantant tout bas ses plus douces chansonnettes. C’est le Rouge gorge qu’une fée charitable a député vers le travailleur solitaire pour lui dire qu’il y a encore quelqu’un dans la nature qui s’intéresse à lui.

« Quand le bûcheron a rapproché l’un de l’autre les tisons de la veille engourdis dans la cendre ; quand le copeau et la branche sèche pétillent dans la flamme, le Rouge gorge accourt en chantant, pour prendre sa part du feu et des joies du bûcheron. »

« Quand la nature s’endort et s’enveloppe de son manteau de neige ; quand on n’entend plus d’autres voix que celles des oiseaux du Nord, qui dessinent dans l’air leurs triangles rapides, ou celle de la bise qui mugit et s’engouffre au chaume des cabanes, un petit chant flûté, modulé à voix basse, vient protester encore au nom du travail créateur contre l’atonie universelle, le deuil et le chômage. »

Voilà bien les traits, croyons-nous, mais sous un autre nom, de l’amie du bûcheron canadien.

Le mâle a le cou, le sommet de la tête noirs, entrecoupés d’un espace triangulaire de blanc, qui se termine à la narine ; le bec est noir et court ; le