Page:Lepelletier - Émile Zola, 1908.djvu/19

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I


ORIGINES. — ENFANCE. — VIE DE FAMILLE. — DÉBUTS À PARIS. — ZOLA POÈTE.
(1840-1861)


Émile Zola est né à Paris. Doit-il être classé parmi les Parisiens véritables, les autochtones, les Parisiens qui sont de Paris, comme les natifs de Marseille sont des Marseillais ? Oui et non. Réponse ambiguë, mais exacte.

Il convient d’abord de constater que la localité où s’est produit le fait de la naissance, lorsqu’il est accidentel, dû aux hasards d’un voyage ou d’un séjour professionnel et temporaire, n’a, pour la biographie d’un homme célèbre, qu’un intérêt secondaire. Victor Hugo est né Bisontin, Paul Verlaine Messin, par suite des garnisons paternelles. Leur existence et leur œuvre furent complètement indépendantes de ces berceaux fortuits. Toutefois, la gloriole locale se mêle à l’investigation biographique, pour préciser le coin du sol, où apparut à la vie le petit être destiné à recevoir la qualification de grand homme. Cette rivalité municipale n’est pas nouvelle. Sept villes de l’Hellade se disputèrent l’honneur d’avoir