Page:Lissagaray - Histoire de la Commune de 1871, MS.djvu/545

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la prison Sainte-Pélagie et que, dans cinq minutes, il soit fusillé. »

" Cinq minutes représentaient la durée du trajet que devait faire le porteur de cet ordre pour se rendre du cèdre de Jussieu, d’où le général observait les phases du combat, à la prison.

« Je ne compris pas au début le sens de cette phrase étrange, mais je me rappelai quelques instants après qu’elle était l’expression d’une vengeance politique qui allait s’exercer contre M. Cernuschi pour avoir offert cent mille francs à la propagande qui devait représenter l’opposition au plébiscite final de l’empire.

« Profondément indigné de ce que je venais d’entendre, je fus assez heureux pour faire naître une circonstance fortuite à laquelle la victime déjà condamnée dut son salut.

« Tels sont les détails que je puis porter à votre connaissance.

« Hervé de Saisy. »

M. Th. Duret, qui accompagnait M. Cernuschi, a fait à l’auteur la communication suivante :

« J’accompagnais M. Cernuschi le jour en question, et j’ai été conduit avec lui devant un peloton d’exécution et ce n’est qu’après une lutte corps à corps engagée par moi avec l’officier commandant le détachement qui nous escortait qu’on nous fit passer outre. Rencontrés alors par le lieutenant-colonel Pereira, nous dûmes à son intervention d’être immédiatement rendus à la liberté… Je ne doute point que M. Hervé de Saisy ne se soit entremis comme il le dit en faveur de M. Cernuschi, mais d’après ce qui nous est arrivé, il m’est resté l’impression que son intervention se fût produite trop tard sans la résistance énergique opposée de notre part. »


XXXI


«… Un de ces gens dont on se débarrasse… »

Ulysse Parent, l’ancien membre de la Commune, et que les Versaillais confondirent un instant avec le colonel Parent, fut arrêté chez lui et conduit à la cour prévôtale du Luxembourg. Il a raconté son arrestation et son inter-