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Page:Lucien - Œuvres complètes, trad. Talbot, tome I, 1866.djvu/273

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Conviction, allez faire la ronde chez tous les philosophes, et couronnez ou brûlez, comme je l’ai dit. PARRHÉSIADE. Ainsi ferai-je, Philosophie. Adieu, les meilleurs des hommes ! Descendons, Conviction, et exécutons les ordres que nous avons reçus. Vers quel endroit devons-nous d’abord nous diriger ? Irons-nous à l’Académie ou au Portique’ ! Commençons par le Lycée. Peu importe ! Seulement je sais qu’en yarrivant, nous aurons moins de couronnes à distribuer que de brQ.- ] ures.



XVI


LA TRAVERSÉE OU LE TYRAN.




PERSONNAGES


CLOTHO

CHARON

MERCURE

LE TYRAN MÉGAPENTHÈS

MICYLLE

MÉNIPPE

RHADAMANTHE

TISIPHONE

CYNISCUS



1.

Charon

C'est entendu, Clotho ; ma barque est prête depuis longtemps, et disposée pour le trajet. La sentine est vidée, le mât dressé, la voile déployée, chaque aviron est attaché à sa lanière, rien ne nous empêche plus de lever l'ancre et de partir. Mais Mercure se fait bien attendre ; il devrait être ici. Tu le vois ; ma barque, vide de passagers, aurait pu déjà faire trois voyages aujourd'hui. Voici presque le soir, et nous n'avons pas encore gagné une obole. Pluton, j'en suis certain, va me soupçonner de me négliger dans mon emploi ; ce n'est pourtant pas ma faute. Notre conducteur de morts, bon et excellent s'il en fut, a peut-être bu aussi là-haut de l'eau du Léthé, et il oublie de revenir nous voir. Peut-être encore lutte-t-il avec des jeunes gens, joue-t-il de la lyre, prononce-t-il un discours pour faire admirer sa faconde ; ou bien, le gaillard fait-il, en passant, quelque tour d'escroquerie : c'est aussi un de ses talents [1]. En vérité, il ne se gêne pas avec nous, quoiqu'il ne soit qu'à moitié des nôtres.

  1. Voy. le VIIe Dialogue des dieux.