Page:Marx - Contribution à la critique de l’économie politique.djvu/246

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C. Théorie sur les moyens de circulation et sur la monnaie.

Tandis qu’au xvie et au xviiie siècle, dans l’enfance de la société bourgeoise moderne, la passion universelle de l’or lançait les peuples et les princes dans des croisades au delà des mers à la recherche du Graal d’or[1], les premiers truchemans du monde moderne, les pères du système monétaire, duquel le système mercantile n’est qu’une variante, proclamèrent l’or et l’argent, c’est-à-dire la monnaie, la richesse unique. Avec raison ils déclaraient que la vocation de la société

    vellement découvertes. Voici un aperçu des prix de l’argent sur le marché de Londres.

    Prix de l’argent par once
    Année Mars Juillet Novembre
    1852 60 1/8 pence 61 1/4 pence 61 7/8 pence
    1853 61 3/8 pence 61 1/2 pence 61 7/8 pence
    1854 61 7/8 pence 61 3/4 pence 61 1/2 pence
    1855 60 7/8 pence 61 1/2 pence 60 7/8 pence
    1856 60 pence 61 1/4 pence 62 1/8 pence
    1857 61 3/4 pence 61 5/8 pence 61 1/2 pence
    1858 61 5/8 pence

  1. L’or est une chose merveilleuse ! Qui le possède est maître de tout ce qu’il désire. Au moyen de l’or on peut même ouvrir aux âmes les portes du Paradis ». Colombe, Lettre de la Jamaïque, 1503 (Note de la 2e éd. Cf. le Capital, vol. I, ch. iii, p. 54, éd. française).