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700 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

lions de caractère, Shaw ne prend pas la peine de les faire passer dans le dialogue ; il les intercale parmi les jeux de scène, comme s'il lui suffisait d'éclairer l'acteur sur les dessous du personnage. Aussi arrive-t-il qu'une pièce de Bernard Shaw paraisse plus riche, plus satisfaisante en volume qu'au théâtre. Voici deux répliques, au hasard :

Pread {qui vient de déplier une chaise de jardin). — Oh, laissez- moi prendre cette chaise qui est dure. J'aime les chaises dures.

ViviE. — Moi aussi. {Elle s'assied^ Asseyez-vous, M. Pread. {Elle adresse cette invitation sur un ton pèremptoire et gai. Il est visible que le désir qiC il a de lui plaire la frappe comme un manque de caractère^

Je défie une actrice, si adroite soit-elle, de nous rendre sen- sible avec ce seul " Asseyez-vous, M. Pread " (car la conver- sation dévie aussitôt) l'impression si précise que Bernard Shaw veut qu'elle éprouve manifestement.

Tout ceci, pour prouver la minutie avec laquelle procède l'auteur de la Profession de Mrs Warren. Telle quelle, la représen- tation du Théâtre des Arts nous a fait plaisir trois actes durant; le quatrième est un peu morne. Le plus gros du succès a été pour le cliquetis des mots insolents et pour une certaine irrévé- rence générale. Mais il y a mieux dans cette pièce. Il y a un curieux parallélisme entre le caractère de la mère ambitieuse, rangée, économe, positive, peu embarrassée de préjugés, et celui de la fille également positive, laborieuse, impatiente de toute tutelle, désireuse de faire son chemin par elle-même et complè- tement dépourvue de sentimentalité. L'une trouve son meilleur emploi dans le proxénétisme, l'autre dans un chaste et ardu travail de bureau. En réalité, c'est la même femme, et il y a dans cette juxtaposition une ironie qui va assez profond.

Il faut pour juger Bernard Shaw, attendre ses autres pièces, cet étonnant Héros et Soldat que doit monter l'Odéon, ou V Autre Ile de John Bull, ou simplement une reprise de Candida. Quel

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