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CHAPITRE VII

Après la mort d'Henri III le dernier des Valois tué par-le couteau d'un moine fanatique, Henri de Navarre, ayant abjuré la religion protestante, devint roi de France, sous le nom de Henri IV (1589-1598).

La paix étant assurée au dedans comme au dehors, tant par le traité de Vervins que par l'Edit de Nantes, Henri IV s'occupa de rétablir la prospérité dans son royaume ruiné par la guerre civile.

Fig. 47. — Corset faux-ventre du xvi" siècle

De son admirable et juste administration, je ne retiendrai, au point de vue qui m'occupe, que les édits somp-tuaires qu'il lança en 1601 et en 1606, et dont je cite quelques lignes : nous défendons expressément à tous nos sujets de quelque qualité ou condition qu'ils puissent être, dans tous lieux et terres de notre obéissance, de porter or ni argent, ni excès d'étoffes sur leurs habits de quelque manière et sous quelque prétexte que ce soit, excepté cependant aux femmes de joie et aux filous, en qui nous ne prenons pas assez d'intérêt pour leur faire l'honneur de donner notre attention à leur conduite.