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où leur action a pu réellement s’exercer en grand. Aujourd’hui l’instruction obligatoire et gratuite devient une formule universelle.


Système. — L’éducation dans les pays à civilisation fort avancée forme un vaste système. Elle part des écoles gardiennes et à travers l’enseignement primaire, secondaire ou moyen, elle s’élève jusqu’à l’enseignement professionnel et universitaire, faisant place à tous les degrés à une formation postscolaire, à une éducation des adultes.

Il y a en France 86,380 écoles primaires, soit officielles, soit privées, y compris les écoles maternelles, et 1,266 écoles primaires supérieures, normales, techniques, agricoles.

Il existe dans le monde environ 275 universités, collèges, académies et facultés indépendantes ; une centaine d’instituts techniques et autant d’écoles supérieures d’agriculture, de sylviculture et d’art vétérinaire. Il y a 32 universités et 6 autres institutions ayant plus de 4,000 étudiants.

Ces chiffres énormes obligent à reconnaître que toute direction d’ensemble donnée à travers le monde à l’enseignement supérieur serait capable de transformer rapidement l’état de l’humanité.


Transformations. — L’enseignement se transforme sous l’empire de principes nouveaux. La liberté plus grande aux élèves, l’activité et le travail pratique associés aux exposés théoriques, l’autodidaxie aidée par la Bibliographie, les Bibliothèques, les collections et musées documentaires, les écoles par correspondance, le travail attrayant. En France a été créée une œuvre dite « des études grecques et latines rendues intéressantes ».

Autre transformation. On estime que chacun doit avoir la possibilité de recevoir une instruction et une éducation intégrale à toute époque favorable de sa vie. On s’élève contre l’état d’aujourd’hui où l’on instruit de force des inintelligents à seule fin de leur permettre de tenir le même rang que celui qu’occupait leur famille.