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LE CHAT BOTTÉ.

toutes sortes d’animaux, que vous pouviez, par exemple, vous transformer en lion, en éléphant.

Cela est vrai, répondit l’ogre brusquement, et pour vous le montrer, vous m’allez voir devenir un lion. Le chat fut si effrayé de voir un lion devant lui, qu’il gagna aussitôt les gouttières, non sans peine et sans péril, à cause de ses bottes qui ne valaient rien pour marcher sur les tuiles.

Quelque temps après, le chat ayant vu que l’ogre avait repris sa première forme, descendit et avoua qu’il avait eu bien peur. On m’a assuré encore, dit le chat, mais je ne saurais le croire, que vous aviez le pouvoir de prendre la forme des plus petits animaux, par exemple, de vous changer en un rat, ou une souris ; je vous avoue que je tiens cela tout à fait impossible. Impossible ! reprit l’ogre ; vous allez le voir. Et en même temps il se changea en une souris, qui se mit à courir sur le plancher. Le chat ne l’eut pas plus tôt aperçue qu’il se jeta dessus et la mangea. Cependant le roi, qui vit en passant le beau château de l’ogre, voulut entrer dedans. Le chat, qui entendit le bruit du carrosse qui passait sur le pont-levis, courut au-devant et dit au roi : Votre Majesté soit la bienvenue dans ce château de M. le marquis de Carabas. Comment, monsieur le marquis, s’écria le roi, ce