Page:Platon - Œuvres complètes, Les Belles Lettres, tome II.djvu/114

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159 b CHARMIDE 60

— α C'est peut-être vrai, répondis-je : il est certain qu'on dit souvent des gens calmes qu'ils sont des sages. Voyons pourtant ce que vaut cette affirmation. Dis-moi, la sagesse c n'est-elle pas une chose louable ?» — « Assurément. » — « Chez un maître d'écriture, que loue-t-on ? Est-ce la lenteur ou la rapidité à tracer des lettres égales ?» — α La rapidité. »

— α Et dans la lecture ? lequel vaut le mieux ? » — « La rapidité. » — « Et dans le jeu de la cithare ou dans la lutte^ n'y a-t-il pas beaucoup plus de mérite à être rapide et >*if que lent et calme ?» — « Sans doute. » — « Et aussi dans le pugilat, dans le pancrace * ? » — « Oui. » — « Et dans la course, dans le saut, dans tous les exercices du corps, les mouvc-

d ments vifs et rapides ne sont-ils pas ceux qu'on loue, et les mouvements lents et froids ceux qu'on blâme ?» — « Évi- demment. » — « Il est donc évident que, dans les choses du corps, ce n'est pas la lenteur, mais au contraire la rapidité qui est surtout belle el louable. N'est-il pas vrai ? » — α Sans doute. » — « Mais la sagesse, disons^nous, est belle ?» — α Oui. » — « Donc, en ce qui concerne le corps, c'est la rapidité, et non la lenteur, qui est sage, puisque la sagesse est belle. » — « Cela paraît certain. »

è — « Mais quoi? dis-je : lequel vaut mieux, apprendre facilement ou difficilement ?» — α Apprendre facilement. »

— « Mais apprendre facilement, c'est apprendre vite, et apprendre difficilement, c'est apprendre lentement et péni- blement. » — « Oui. » — α Ne vaut-il pas mieux, quand on enseigne, enseigner vite et vivement, que lentement et avec peine? » — « Qui. » — « Et la mémoire ? S'il s'agit d'ac- quérir ou de conserver les souvenirs, vaut-il mieux qu'elle

i60 a soit lente et pénible ou rapide et vive ?» — « Rapide et vive. » — « Et la finesse de l'esprit, n'est-elle pas plutôt un effet de la vivacité que de la lenteur? » — « C'est vrai. »

— « Ainsi quand il s'agit de comprendre ce qu'on dit, chez le maître d'écriture, chez le cithariste ou partout ailleurs, l'éloge va au plus rapide et non au plus lent ?» — « Oui. » — « Allons plus loin. Dans les opérations de la pensée et dans la

��en effet, d'une définition vraiment philosophique que de l'explication d'un mot pris dans le sens que lui attribue l'usage ordinaire. 1. Le pancrace est un mélange de lutte et de pugilat.

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