Page:Platon - Œuvres complètes, Les Belles Lettres, tome II.djvu/200

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190 a LACHES loG

de se la procurer. Car si nous ne savions même pas ce qu'elle est (et de même pour Touïe), nous serions de pauvres conseil- lers et de tristes médecins pour les yeux et pour les oreilles, b lorsqu'on viendrait nous demander le meilleur moyen d'obte- nir la vue ou l'ouïe.

Lâchés. — Tu as raison, Socrale.

SocRATE. — Eh bien, dans le cas présent, ceux-ci nous de- mandent conseil sur la meilleure manière de procurer à leurs fils une vertu dont la présence puisse perfectionner leurs âmes.

Laciiès. — En effet.

SocRATE. — Ne faut-il pas alors que nous possédions avant tout la connaissance de la vertu? Car si nous n'avons aucune idée de ce que la vertu peut être, comment pourrions-nous c donner à personne un conseil sur le meilleur moyen de l'ac- quérir ?

Laciiès. — Ce serait impossible, Socrate.

SocRATE. — Nous disons donc que nous savons ce qu'est la vertu.

Lâchés. — Oui, nous l'affirmons.

Socrate. — Par conséquent, la connaissant, nous pouvons dire ce qu'elle est.

Lâches. — C'est évident.

Socrate. — Ne parlons pas trop vite, mon très cher, de la vertu dans son ensemble : la tâche serait peut-être un peu lourde. Bornons-nous d'abord à une de ses parties, pour vérifier la qualité de notre savoir ; cela nous sera probable- ment plus aisé. jj Lâchés. — Faisons comme tu le souhaites, Socrate.

Socrate. — Laquelle choisir entre les parties de la vertu? Sans doute celle où paraît tendre l'apprentissage du combat en armes? On dit ordinairement que c'est le courage. Qu'en penses-tu?

Cachés. — Je suis tout à fait de cet avis.

„ , , Socrate. — Cherchons donc d'abord,

d'une définition Lâchés, à déhnir le courage. Nous ver-

du courage : rons ensuite quel est le meilleur moyen

e dialogue entre d'en assurer la présence chez les jeunes

Socrate et Lâchés, nrens, dans la mesure où les exercices et

Première définition. ,, ,. j . ' - τ? • a ^ a^

i étude peuvent y réussir. Lssaie donc de

répondre à ma question : qu'est-ce que le courage?

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