Page:Platon - Œuvres complètes, Les Belles Lettres, tome II.djvu/202

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190 e L.iCIIÈS 107

Laciiès. — ParZeus, Socrate, la réponse n'est pas difficile : quand un soldat reste à son poste et tient ferme contre l'en- nemi au lieu de fuir, sache que cet homme est un brave.

Socrate. — Tu as raison, Lâchés; mais, par ma faute sans doute et parce que je me suis exprimé peu clairement, tu as répondu à une autre question que celle que j'avais dans l'esprit ^ .

Lâchés. — Que veux-tu dire, Socrate?

191 a Socrate. — Je vais essayer de m'expliquer, autant que

j'en suis capable. Sans doute, c'est un brave que l'homme dont tu parles, celui qui, ferme dans le rang, combat l'ennemi.

Lâchés. — Oui, un brave, je l'aiTirme.

Socrate. — - Je l'affirme aussi. Mais cet autre qui, au lieu de tenir, se bat, tout en reculant?

Lachès. — Comment, en reculant?

Socrate. — Comme les Scythes, par exemple, qui combat- tent aussi bien, dit-on, en reculant qu'en poursuivant, b Homère vante aussi les chevaux d'Énée, « également rapides dans la poursuite et dans la fuite ^ » ; et parlant d'Énée en per- sonne, il le loue de cela même, de son habileté à fuir, et il l'appelle « artiste en l'art de la fuite ».

Lâches. — G'est à bon droit, Socrate ; car il parlait des chars. Et toi tu parlais des Scythes, qui sont des cavaliers. Leur cavalerie combat ainsi, et l'infanterie grecque comme je l'ai dit.

Socrate. — Sauf peut-être celle des Lacédémoniens. Gar C on rapporte qu'à Platées, quand ils rencontrèrent les gerro- phores perses^, au lieu de les attendre de pied ferme, ils tournèrent le dos, puis, les rangs des Perses s'étant rompus, ils revinrent à l'attaque, et, par cette manœuvre imitée de la cavalerie, gagnèrent la bataille.

1 . Le défaut de cette première définition est de ne pas convenir à toutes les sortes de courage. Elle s'appuie sur une analyse incomplète de l'idée à définir, dont la compréhension, comme disent les logiciens, est plus étendue. — Socrate réclame pour lui-même la responsabilité de l'erreur de Lachès : c'est pure politesse de sa part, non sans un peu d'ironie.

2. Homère, Iliade, V, 228.

3. Soldats armés d'un bouclier d'osier (■^ippo^^).

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