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CHAPITRE XII.


EXTENSION DU THÉORÈME DE CLAUSIUS.


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172. Deux définitions de la réversibilité. — Lorsqu’un système est en présence de sources de chaleur, une transformation amenant ce système d’un état A à un état B est réversible quand les conditions suivantes sont remplies :

1° Le système peut revenir de B en A en passant par tous les états intermédiaires qu’il a pris pour aller de A en B ;

2° Dans cette transformation inverse, la quantité de chaleur empruntée par le système à chacune des sources est égale et de signe contraire à celle qui est empruntée à la même source pendant la transformation directe.

Comme nous l’avons vu (37), les transformations diabétiques et les transformations isothermiques, pour lesquelles la température est celle d’une des sources de chaleur, sont les seules qui satisfont à ces conditions ; ce sont donc les seules transformations réversibles.

Mais, dans un grand nombre d’applications, on ne tient pas compte des sources de chaleur avec lesquelles le système échange de la chaleur, et l’on nomme transformation réversible toute transformation satisfaisant à la première condi-