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le tour du saguenay

XIII

CHICOUTIMI




La « Rivière du Nord » — Histoire en raccourci — Les Rois du Saguenay — L’exploitation de la foret — La colonisation.





LE croirait-on ? Chicoutimi est aux portes de Québec ; n’en déplaise à ceux qui continuent de confondre Chicoutimi avec Rimouski. En effet, étant donné que Chicoutimi est situé sous le 48° 25’5 de latitude nord et Québec à peu près sur le 47° et sur la même ligne longitudinale, il se trouve que Chicoutimi est, en droite ligne, à 110 milles au nord de Québec. Cent dix milles, qu’est-ce dans notre immense pays ? Chicoutimi est le chef-lieu du comté de ce nom. La fondation de cette intéressante petite ville date de 1840. Autrefois, à partir de Tadoussac jusqu’à Chicoutimi, inclusivement, tout appartenait à M. Price, comme on disait simplement. Les moulins Price donnaient le pain quotidien à presque toutes les familles de la région. À Tadoussac, quai, villas, bateaux, goélettes, hôtels, tout appartenait à M. Price ; à Grande-Baie, à Bagotville, quais et moulins à M. Price ; à l’Anse Saint-Étienne, à Saint-Etienne, à Sainte-Catherine, à M. Price. C’était le roi.

Aujourd’hui, l’ancien Royaume de Saguenay a