Page:Racan Tome I.djvu/23

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NOTICE


SUR LA VIE ET LES OUVRAGES DE RACAN.

Il semble que, pour produire certains génies, la nature s’y prenne à deux fois. C’est comme un essai qu’elle fait de ses forces, et une esquisse de son œuvre qu’elle jette avec une grâce négligente, avant de la réaliser avec toute sa puissance. Il est rare qu’un grand homme n’ait point de récurseur, et que Rotrou ne précède pas Corneille. Il suffiront, pour s’en convaincre, de parcourir cette époque de transition intellectuelle qui commence à a mort de Henri IV et s'arrête à l'avènement de Louis XIV. Cette époque, tour à tour livrée à l’influence italienne ou espagnole, présente bien des physionomies indécises qui, dans l'âge suivant, nous apparaissent de nouveau, mars plus fièrement dessinées. Racan, dont je vais raconter la vie, ne seroit-il pas une première ébauche de La Fontaine ?

La première fois ne ]’étudiai dans leur ensemble les œuvres de Racan, je crus qu’elles