Page:Reclus - L'Homme et la Terre, tome III, Librairie universelle, 1905.djvu/229

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origine du bouddhisme khmer

fois en sa vie le voyage de La Mecque, tout zélé bouddhiste parmi les Cambodgiens se livre à une comédie religieuse, d’après laquelle il serait un pèlerin de Lanka. A-t-il fini de construire sa demeure, suivant les cérémonies prescrites qui doivent lui concilier un sort favorable, a-t-il fait entrer le chat, futur gardien de la paix domestique ? Il ne peut pénétrer lui-même dans la maison sans avoir forcé la porte par un mensonge pieux : — « D’où viens-tu ? » lui demande-t-on. — « Je viens de Lanka », répond-il. « J’ai naufragé sur la mer, et me trouvant maintenant sans abri, je me réfugie avec les miens et mon petit avoir dans cette demeure inhabitée [1] ».

D229- labourage des rizières au tonkin -liv2-ch13.png

Document communiqué par Mme Massieu.

labourage des rizières au tonkin


Toutefois il est probable que les relations d’amitié avec Ceylan, rarement directes, se firent principalement par l’intermédiaire des navigateurs malais et Kalinga, car la distance est longue (2 500 kilomètres) entre Lanka et les bouches du Mékong par-dessus l’isthme de Krah, et le détour est fort grand à travers l’archipel de la Sonde. Par un bizarre phénomène géographique,

  1. Mours, Société de Géographie Commerciale de Bordeaux, 17, VIII, 1882.