Page:René de Pont-Jest - Le Procès des Thugs.djvu/390

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— C’est bien, monsieur, répondit James, à qui la généreuse conduite de miss Emma ordonnait le calme et la patience, mais je vous remercie, gardez votre argent. Seulement, rendez grâce à votre fille s’il n’arrive malheur ni à vous ni à votre fils.

Et sans ajouter un seul mot, il sortit du bureau de M. Berney et descendit lentement l’escalier.

Tom l’attendait sur le seuil de la porte.

Il était entouré d’un certain nombre d’ouvriers auxquels il avait raconté ce dont il avait été témoin.

Welly et Cromfort étaient parmi eux.

— Eh bien, lui demanda l’amoureux de Mary, vas-tu nous expliquer enfin ce que tout cela veut dire ?

— Rien, mes amis, rien ! si ce n’est que M. Berney me chasse de l’usine.

— Comment ! te chasser, toi, le plus habile de nous tous ! dirent en chœur ceux auxquels il s’adressait. Et pourquoi ?

— Oh ! ce serait trop long à vous raconter. Je m’en vais ; adieu, mes amis !

— Pas sans moi, au moins, dit Tom en passant son bras sous celui de James et en se dirigeant avec lui vers la grille.

Ils s’aperçurent que Welly et Cromfort les accompagnaient.

— Eh bien ! dit le premier au frère de Mary, les défendras-tu encore, ces riches ?

— Oh ! non, répondit le jeune homme avec colère, je suis maintenant de l’avis du docteur, il faut que tout cela finisse !

— Alors, on peut compter sur toi ?

— Quand le moment sera venu, fais-moi prévenir.

Toujours escorté de son fidèle Tom, qui ne comprenait rien à ce qui se passait, mais qui ne voulait pas le quitter, James s’éloigna du côté de White-Chapel.

Il lui tardait, maintenant, de revoir Mary qu’il sentait plus malheureuse que coupable.

— Ma foi, on dirait que le diable lui-même se met dans notre jeu ; voilà une recrue dont le docteur sera content, dit Welly à Cromfort en retournant à l’usine, mais j’aime autant qu’il s’en aille. Avec tous ses scrupules, il nous aurait peut-être fait manquer notre affaire.

— Est-ce que tu as réussi ? demanda Cromfort.

— Parbleu ! Pendant que tous les domestiques étaient au premier, je me suis glissé dans le vestibule du pavillon ; en voici la clef. Et toi ?

— Moi, je n’ai pu que prendre l’empreinte de la serrure du bureau ; mais avec deux coups de lime, ce sera bientôt bâclé. On se souvient de son ancien métier, compère.