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mon chapeau ; alors la princesse inclinera sa tête blonde d’un air de surprise polie, non sans mélange de hauteur ; ce sera rude à supporter, mais je le supporterai pour l’amour de toi, ô pacha de la jambe cassée !

… Comme les choses tournent singulièrement ! Il y a dix minutes, on m’a fait demander. Je suis descendu au salon, — tu connais ces salons amphibies de nos fermes du littoral avec leurs coquillages sur la cheminée, leurs branches de sapin noir dans l’âtre. Là j’ai trouvé mon père et M. Daw échangeant des politesses. M. Daw faisait le premier pas vers ses nouveaux voisins. C’est un gentleman de cinquante-cinq ans environ, à la haute taille dégagée, au teint fleuri, aux moustaches et aux favoris blanc de neige. Il était, durant la dernière guerre, colonel du régiment où son fils servait comme lieutenant : vieillard énergique en somme, taillé dans le pur granit du Nouveau-Hampshire. Avant de prendre congé, le colonel nous lança une invitation à bout portant, comme il eût proclamé un ordre du jour. Miss Daw attendait quelques amis à quatre heures de l’après-midi pour jouer au croquet sur la pelouse (terrain de parade) ; on servirait le thé (rations froides) sur la piazza. Leur ferions-nous l’honneur de nous joindre à eux (sous peine de salle de police) ? — Mon père refuse, alléguant sa mauvaise santé ; le fils de mon père salue avec toute la suavité qui le caractérise, et accepte.

La prochaine fois j’aurai quelque chose à te dire, j’aurai vu cette beauté face à face, et j’ai le pressentiment que je vais dénicher là un oiseau rare ! Bon courage, mon garçon, jusqu’à ce que je t’écrive. — Comment se comporte ta jambe scélérate ?


V.
EDWARD DELANEY A JOHN FLEMMING.


13 août.

Cette partie de croquet, mon cher Jack, fut lugubre : un lieutenant de vaisseau, le recteur de l’église épiscopale de Stillwater, enfin un homme à la mode venu de Nahant. Le lieutenant me faisait l’effet d’avoir avalé quelques-uns de ses boutons d’uniforme et d’en trouver la digestion difficile ; tu vois d’ici le recteur, un jeune homme mélancolique de l’école des asphodèles ; le Léandre n’était pas à la hauteur de. son rôle. Les femmes, très supérieures en revanche, comme elles le sont toujours ; les deux miss Kiugsbury, de Philadelphie, fort animées et engageantes ;… mais Marjorie Daw !

La société s’étant dispersée peu après le thé, je restai à fumer avec