Page:Revue des Deux Mondes - 1875 - tome 11.djvu/290

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sont l’un et l’autre les deux types immortels. Tous deux ont intérêt à pousser leur maître au crime ; mais l’un a contre lui le cœur de sa victime, l’amour d’Othello pour Desdémone, et il ne peut en triompher que par le mensonge ; l’autre trouve au contraire un complice, naturel dans le cœur de Néron. Il n’a qu’à écarter les faibles scrupules qui lui servent de barrière et à réveiller des passions endormies. Si ce n’est la vertu, du moins le respect humain et une sorte de lâcheté pour le mal, reste d’une longue habitude d’obéissance, défendent encore Néron contre le crime. Il faut donc user d’art et d’insinuation pour l’amener à vouloir ce qu’il désire, et à rompre les liens pesans qui malgré lui tiennent encore sa volonté enchaînée. Quelque noire que puisse être une âme, elle n’arrive jamais à voir le crime tel qu’il est ; elle ne veut pas à ses propres yeux être criminelle, il lui faut des prétextes, c’est-à-dire des mobiles qui, en plaisant à son imagination et en flattant ses intérêts, écartent une image qui toute nue lui ferait horreur. C’est pourquoi le conseiller qui veut éveiller la pensée du mal dans une âme combattue, évoquera les passions voisines, tournera autour du cœur qu’il veut corrompre, et, comme Socrate, par des interrogations habiles, faisait naître dans l’âme des autres les pensées qu’il avait lui-même, ainsi le conseiller perfide, par une suite de suggestions savantes, et comme par une sorte de maieutique morale [1], accouchera l’âme prête au crime et lui fera enfanter les résolutions qui d’abord lui répugnaient le plus.

Nous voyons en effet que Narcisse, qui a cru Britannicus condamné, apprenant que Burrhus a arraché à Néron la promesse de se réconcilier avec son frère, évite d’abord avec soin de combattre directement cette nouvelle résolution.

Oui, Narcisse, on nous réconcilie.
— Je me garderai bien de vous on détourner.


Mais il s’adresse à la défiance et à la crainte. Le crime était décidé,

  1. On appelle maieutique (méthode d’accoucher les esprits) la méthode de Socrate.