Page:Revue des Deux Mondes - 1880 - tome 37.djvu/919

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bien parfois que l’ours attrape la main du chasseur en même temps que la moufle, mais cela arrive rarement.

En octobre, la température descendit jusqu’à 20° 8’, mais le mercure ne dépassa ce point qu’à la fin de novembre, et au commencement de décembre il atteignit 37° 1’. Si l’on ajoute à ce froid rigoureux un vent du nord faisant à l’heure de 30 à 40 milles, on peut juger du piquant de la situation des explorateurs. Le plus grand froid qu’ils eurent à supporter se produisit le 25 janvier ; ce jour-là ils purent constater jusqu’à h6° 5’, au-dessous de zéro. Grâce à quelques tempêtes du sud, la température de janvier et de février fut en moyenne de 25 degrés [1]. Quand arriva la fin de mai, le soleil devint circumpolaire, de sorte que les heures de jour ne manquèrent plus pour travailler. A cette époque, les courses en traîneaux devinrent plus longues malgré le froid qu’il faisait encore. Pour s’en garantir, les voyageurs portaient des bottes en toile à voiles sous lesquelles leurs pieds étaient entourés d’épaisses flanelles. Quoique ce genre de chaussures laissât libres les mouvemens du pied, il fallait cependant descendre de temps à autre des traîneaux pour marcher afin d’éviter la congélation des membres. M. Nordenskjöld eut à se louer particulièrement d’un vêtement de peau de cerf doublé d’édredon, qu’il s’était fait faire à Copenhague. C’est, paraît-il, plus agréable à porter que les peaux de rennes dont les hommes de la Vega étaient munis et sous lesquelles ils souffraient d’un

  1. La température de ces régions mérite une mention spéciale : détail caractéristique, le vent y souffle presque toujours du nord ; il n’a tourné qu’une fois dans un mois, et alors, il souffla très visiblement du sud pendant deux ou trois jours. La température s’éleva rapidement, mais retomba au retour du vent du nord. Le tableau ci-après donne les températures durant les douze mois de l’année :
    Mois Moyenne Maximum Minimum
    Août + 3°92 + 12°4 - 0°9
    Septembre - 0.14 +6.2 - 4.4
    Octobre - 5.21 + 9.8 - 20.8
    Novembre - 16.59 - 6.3 - 27.2
    Décembre - 22.810 + 1.2 - 37.1
    Janvier - 25.06 + 0.2 - 46.5
    Février - 25.08 + 4.2 - 43.8
    Mars - 21.65 - 4.2 - 39.8
    Avril - 18.93 - 4.0 - 38.0
    Mai - 6.69 + 1.8 - 26.8
    Juin - 0.60 + 6.8 - 14.3
    Juillet + 4.63 + 15.6 - 1.0


    Les degrés sont centigrades. Ajoutons qu’au mois de mars 1876, le capitaine Nares avait observé des minima de - 57 et - 59° centigrades.