Page:Rousseau - Collection complète des œuvres t2.djvu/19

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N. Il importe beaucoup pour celui-ci. Un Portrait a toujours son prix pourvu qu’il ressemble, quelqu’étrange que soit l’Original. Mais dans un Tableau d’imagination, toute figure humaine doit avoir les traits communs à l’homme, ou le Tableau ne vaut rien. Tous deux supposés bons, il reste encore cette différence que le Portrait intéresse peu de gens ; le Tableau seul peut plaire au Public.

R. Je vous suis. Si ces Lettres sont des Portraits, ils n’intéressent point : si ce sont des Tableaux, ils imitent mal. N’est-ce pas cela ?

N. Précisément.

R. Ainsi, j’arracherai toutes vos réposes avant que vous m’ayez répondu. Au reste, comme je ne puis satisfaire à votre question, il faut vous en passer pour résoudre la mienne. Mettez la chose au pis : ma Julie.......

N. Oh ! si elle avoit existé !

R. Hé bien ?