Page:Rousseau - Du contrat social, 1772.djvu/11

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CHAPITRE II

Des premières sociétés

La plus ancienne de toutes les sociétés et la seule naturelle, est celle de la famille. Encore les enfants ne restent-ils liés au père qu'aussi longtemps qu'ils ont besoin de lui pour se conserver. Sitôt que ce besoin cesse, le lien naturel se dissout. Les enfants, exempts de l'obéissnce qu'ils devaient au père, le père exempt des soins qu'il devait aux enfants, rentrent tous également dans l'indépendance. S'ils continuent de rester unis, ce n'est plus naturellement, c'est volontairement ; et la famille elle-même ne se maintien que par convention.

Cette liberté commune est une conséquence de la nature de l'homme. Sa première loi est de veiller à sa propre conservation, les premiers soins sont ceux qu'il se doit à lui-même ; et sitôtqu'il est en âge de raison, lui