Page:Saint-Amant - Œuvres complètes, Livet, 1855, volume 1.djvu/11

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SAINT-AMANT


SA VIE ET SES ŒUVRES


1594 — 1661.


Marc-Antoine de Gérard, écuyer, sieur de Saint-Amant (ainsi le désigne le privilège de ses œuvres), naquit en Normandie, dans le voisinage de la fameuse abbaye de Saint-Amant de Rouen, et c’est de là qu’il prit ce nom, sous lequel on l’a toujours connu ; mais le nom de sa famille était de Gérard. La date de sa naissance, ignorée ou fixée sans preuve par ses biographes, est 1594. En effet, dans une de ses pièces, où il rapporte des faits de l’année 1649, le débordement de la Seine entre autres (13 janvier 1649), il dit :

Quand l’an qui court se fermera,
J’ouvriray mon douzième lustre,

c’est-à-dire, en prose : J’aurai cinquante-cinq ans à la fin de 1649. Il est donc né à la fin de 1594.

Tallemant prétend que Saint-Amant étoit huguenot. Si cette assertion est vraie, — mais nous n’en connoissons aucune preuve, — il n’est pas étonnant que son nom ne figure pas sur les registres des paroisses, les seuls de