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de la terre à la lune.

4º Que la Columbiad éclaterait au premier coup, ci 
 4000 XX_XX
5º Que le boulet n’irait pas seulement à six milles et retomberait quelques secondes après avoir été lancé, ci 
 5000 XX_XX

On le voit c’était une somme importante que risquait le capitaine dans son invincible entêtement. Il ne s’agissait pas moins de quinze mille dollars[1].

Malgré l’importance du pari, le 19 mai, il reçut un pli cacheté, d’un laconisme superbe et conçu en ces termes :

« Baltimore, 18 octobre. XXXX

« Tenu.

« Barbicane.»XXXXXX



CHAPITRE XI


FLORIDE ET TEXAS.


Cependant, une question restait encore à décider : il fallait choisir un endroit favorable à l’expérience. Suivant la recommandation de l’Observatoire de Cambridge, le tir devait être dirigé perpendiculairement au plan de l’horizon, c’est-à-dire vers le zénith ; or, la Lune ne monte au zénith que dans les lieux situés entre 0° et 28° de latitude, en d’autres termes, sa déclinaison n’est que de 28°[2]. Il s’agissait donc de déterminer exactement le point du globe où serait fondue l’immense Columbiad.

Le 20 octobre, le Gun-Club étant réuni en séance générale, Barbicane apporta une magnifique carte des États-Unis de Z. Belltropp. Mais, sans lui laisser le temps de la déployer, J.-T. Maston avait demandé la parole avec sa véhémence habituelle, et parlé en ces termes :

« Honorables collègues, la question qui va se traiter aujourd’hui a une véritable importance nationale, et elle va nous fournir l’occasion de faire un grand acte de patriotisme. »

Les membres du Gun-Club se regardèrent sans comprendre où l’orateur voulait en venir.

« Aucun de vous, reprit-il, n’a la pensée de transiger avec la gloire

  1. Quatre-vingt-un mille trois cents francs.
  2. La déclinaison d’un astre est sa latitude dans la sphère céleste ; l’ascension droite en est la longitude.