Page:Verne - Les Cinq Cents Millions de la Bégum - Les Révoltés de la Bounty.djvu/85

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le bloc central.

musée de sculpture. Sans avoir le temps de s’y arrêter, il traversa un salon rouge et or, puis un salon noir et or, et arriva à un salon jaune et or où le valet de pied le laissa seul cinq minutes. Enfin, il fut introduit dans un splendide cabinet de travail vert et or.

Herr Schultze en personne, fumant une longue pipe de terre à côté d’une chope de bière, faisait au milieu de ce luxe l’effet d’une tache de boue sur une botte vernie.

Sans se lever, sans même tourner la tête, le Roi de l’Acier dit froidement et simplement :

« Vous êtes le dessinateur

— Oui, monsieur.

— J’ai vu de vos épures. Elles sont très bien. Mais vous ne savez donc faire que des machines à vapeur ?

— On ne m’a jamais demandé autre chose.

— Connaissez-vous un peu la partie de la balistique ?

— Je l’ai étudiée à mes moments perdus et pour mon plaisir. »

Cette réponse alla au cœur de Herr Schultze. Il daigna regarder alors son employé.

« Ainsi, vous vous chargez de dessiner un canon avec moi ?… Nous verrons un peu comment vous vous en tirerez !… Ah ! vous aurez de la peine à remplacer cet imbécile de Sohne, qui s’est tué ce matin en maniant un sachet de dynamite !… L’animal aurait pu nous faire sauter tous ! »

Il faut bien l’avouer ; ce manque d’égards ne semblait pas trop révoltant dans la bouche de Herr Schultze !


CHAPITRE VIII

la caverne du dragon.


Le lecteur qui a suivi les progrès de la fortune du jeune Alsacien ne sera probablement pas surpris de le trouver parfaitement établi, au bout de quelques semaines, dans la familiarité de Herr Schultze. Tous deux étaient devenus inséparables. Travaux, repas, promenades dans le parc, longues pipes