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Chansons du Chat noir/Complainte du bon saint Labre

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Mac-Nab ()
Henri Heugel (p. 89-98).


No 10

COMPLAINTE
DU BON SAINT LABRE


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COMPLAINTE
DU BON SAINT LABRE


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Un jour le bienheureux Labre
Se promenait au soleil ;
Il s’assit dessous un arbre,
Pour se livrer au sommeil.


Vint à passer un pauvre homme,
Tout nu, qui tremblait de froid,
En faisant des gestes comme
Un ministre sans emploi :

« Ah ! pauvre homme, je devine
Pourquoi tu trembles si fort.
Prends, pour couvrir ton échine,
Ma chemise en toil’ d’Oxford.

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Voilà quinze ans que j’ la traîne
Jour et nuit par tous les temps !
Que Dieu sous sa garde prenne
Les puces qui sont dedans ! »


Quand le pauvre eut mis la ch’mise,
Il tremblait toujours autant :
« Maint’nant, faut contre la bise
Garantir ton bienséant.

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Ami, voilà ma culotte,
Garde-la comme un trésor :
C’est la premier’ fois que j’ l’ôte
Depuis mon tirage au sort. »

Quand il eut couvert son torse,
Le pauvre tremblait encor.
Mais, sous une rude écorce,
Le saint cachait un cœur d’or :


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« Tiens, dit-il, dans ces chaussettes
Mets tes pieds avec respect ;
C’est celles des grandes fêtes,
J’ai fait l’ tour du monde avec ! »

Quand il eut mis les chaussettes.
Le pauvre tremblait encor :
« Ami, couvre-toi la tête
De ce modeste castor.


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Garde-toi de mettre en gage
Ce souvenir précieux,
Car c’est l’unique héritage,
Que m’aient laissé mes aïeux ! »

Quand il eut coiffé le feutre
Le pauvre tremblait encor :
« Ah, dit l’ saint, quoi donc lui feutre,
Pour l’arracher à la mort ?


Dis-moi quelle est ta souffrance,
Pourquoi que tu trembl’ ainsi ? »
— « C’est que depuis ma naissance
J’ai la danse de saint Guy ! »

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