Description du royaume Thai ou Siam/Tome 1/Préface

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La mission de Siam (1p. 1-4).


PRÉFACE





Après avoir passé vingt-quatre ans dans le royaume de Siam, je suis venu en France pour les intérêts de ma mission. Mes parents, mes amis et toutes les personnes que j’ai vues m’ont accablé de tant de questions touchant cette contrée lointaine et peu connue, que je me suis déterminé à rédiger ce petit ouvrage pour satisfaire la juste curiosité de chacun, et en particulier des personnes qui s’intéressent à la propagation de la foi dans les pays infidèles.

Il serait bien à désirer que, dans chaque mission, l’Évêque ou quelqu’un de ses missionnaires entreprît un ouvrage de ce genre ; car ordinairement les pays lointains des missions ne sont guère connus en Europe que par les relations des voyageurs, qui n’ont fait qu’une courte apparition dans ces contrées ; qui n’ont pas eu le temps d’en étudier la langue, les mœurs et la religion. Aussi leurs relations fourmillent-elles d’inexactitudes et de fausses informations tandis qu’un missionnaire qui a séjourné longtemps dans une région lointaine dont il a fait sa seconde patrie, qui a étudié à fond la langue, la littérature, l’histoire, les mœurs et la religion du pays, qui en a parcouru les principaux endroits, qui a été en rapports continuels avec les grands, les bonzes et toutes les classes de la société, est sans contredit plus à même qu’aucun autre de faire connaître à la France et à l’Europe tout ce qu’il y a de curieux et d’intéressant dans la vaste étendue de pays où il exerce son ministère apostolique.

Sur le point de retourner dans ma mission, je lègue donc à mes parents, à mes amis et connaissances ce petit travail, fruit de quelques veilles, comme un souvenir de mon court passage au milieu d’eux ; passage d’un moment, qui bientôt ne sera plus que comme un rêve et pour eux et pour moi, jusqu’à ce que nous nous retrouvions réunis ensemble dans les délices intarissables d’une éternelle félicité.



Symboles divers avec étoile flamboyante