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Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle/Légende

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LÉGENDE, s. f. Ce mot, en architecture, s’applique aux représentations groupées, soit sculptées, soit peintes, sur mur ou sur verre, de sujets légendaires, comme, par exemple, l’histoire de l’Enfant prodigue, l’histoire du mauvais Riche, ou bien certaines vies de saints racontées dans la Légende dorée. Les portails de nos églises du moyen âge présentent souvent des sujets légendaires sculptés sur leurs soubassements à dater de la fin du XIIIe siècle. À la cathédrale d’Auxerre, au portail de la Calende de la cathédrale de Rouen, au portail occidental de celle de Lyon, on voit de très-fines sculptures représentant des sujets légendaires. Mais c’est surtout sur les vitraux que s’étendent les séries innombrables de ces sortes de sujets (voy. Vitrail).