Géographie du département du Nord/7

La bibliothèque libre.
Aller à la navigation Aller à la recherche

VII. — Population, langues, cultes, instruction publique.

La population du Nord s’élève, d’après le recensement de 1876, à 1,519,585 habitants. À ce point de vue, c’est le second département. Le chiffre des habitants, divisé par celui des hectares, donne environ 267 habitants par 100 hectares ou par kilomètre carre ; c’est ce qu’on nomme la population spécifique. La France entière ayant 69 à 70 habitants par kilomètre carré, il en résulte que le Nord renferme, à surface égale, 197 à 198 habitants de plus que l’ensemble de notre pays.

Depuis 1801, date du premier recensement officiel, le Nord a gagné 754,584 habitants.

Le département est habité par deux races d’habitants distinctes, l’une d’origine tudesque, l’autre française de mœurs et de tempérament. La première, qui occupe toute la portion du territoire située au nord de la Lys, parle encore flamand mais cet idiome recule chaque jour devant les progrès du français.

Presque tous les habitants du Nord sont catholiques. Sur les 1,447,764 habitants de 1872, on ne comptait que 7,962 protestants et 875 israélites.

Le nombre des naissances a été en 1875 de 50,568 (plus 2,450 mort-nés) ; celui des décès, de 55,787 ; celui des mariages, de 12,064.

La vie moyenne est de 56 ans 7 mois.

Les deux lycées de Lille et de Douai ont compté en 1876 1,170 élèves : les 16 collèges communaux (Armentières, Avesnes, Bailleul, Cambrai, Cassel, le Cateau, Condé, Dunkerque, Estaires, Hazebrouck, Landrecies, Maubeuge, le Quesnoy, Saint-Amand, Tourcoing et Valenciennes), 5,126 ; 25 institutions secondaires libres, 5.649 ; 2,902 écoles primaires, 217,252 ; 274 salles d’asile, 48,174.

Le recensement de 1872 a donné les résultats suivants :

Ne sachant ni lire ni écrire 
 640,451
Sachant lire seulement 
 84,236
Sachant lire et écrire 
 715,837
Dont on n’a pu vérifier l’instruction 
 7,240
Total de la population civile 
 1,447,764

Sur 121 accusés de crimes, en 1875, on a compté :

Accusés ne sachant ni lire ni écrire 
 58
           sachant lire ou écrire imparfaitement 
 60
           sachant bien lire et bien écrire 
 23