L’Encyclopédie/1re édition/CASTAGNEUX

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Texte établi par D’Alembert, Diderot (Tome 2p. 749).

CASTAGNEUX, s. m. mergus minimus fluviatilis, (Hist. nat. Ornit.) oiseau aquatique qui marche très difficilement sur la terre, parce que ses cuisses semblent être dans le ventre, & que les jambes sont dirigées en arriere. Les ailes sont fort petites ; il n’a ni queue, ni croupion ; ses plumes sont semblables à celles d’un oison nouvellement éclos. Cet oiseau est de la grosseur d’une petite sarcelle, & de couleur de châtaigne, d’où il paroît que lui est venu le nom de castagneux. Les doigts des piés ne sont pas joints les uns aux autres par une membrane, cependant ils sont larges comme ceux de la poule d’eau ; le doigt postérieur est large comme les autres. Les pates sont cochées par-derriere comme une double scie. Le ventre est de couleur de lait ; il y a de ces oiseaux qui l’ont de couleur de souris. Le bec est arrondi, petit, rougeâtre, & plus court que celui de la poule d’eau. Cet oiseau a beaucoup de peine à s’élever hors de l’eau : mais lorsqu’il est une fois en l’air, il vole pendant long-tems. S’il se trouve dans un endroit où il n’y ait que peu d’eau, il ne peut pas prendre son vol ; alors on peut le fatiguer au point qu’il se laisse prendre à la main. Il est aussi très-facile dans ce cas de le prendre avec des gluaux. Le castagneux vit dans l’eau salée & dans l’eau douce : dans la mer il mange des chevrettes, des melettes, &c. dans les rivieres il se nourrit de petites écrevisses & de petits poissons. Il fait son nid contre terre dans les marais, & il le cache derriere quelque motte de terre. La chair de cet oiseau a un goût de sauvage dans toutes les saisons ; cependant il est fort gras en hyver. Belon, Hist. de la nat. des ois. Voyez Oiseau. (I)