L’Encyclopédie/1re édition/CLYSSUS

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
CLYSTERE  ►

CLYSSUS, (Chimie.) terme technique par lequel les Chimistes ont désigné diverses préparations ou produits.

Ce nom est plus particulierement & plus communément donné au produit volatil des détonations du nitre avec différentes substances : c’est de ces dernieres substances que tirent leur dénomination particuliere les différens clyssus de ce genre. C’est ainsi qu’on dit clyssus d’antimoine, clyssus de soufre, clyssus de tartre, &c.

Pour les préparer on prend une cornue tubulée de terre, que l’on place dans un fourneau convenable, & à laquelle on adapte un très-grand récipient, ou même une file de balons exactement lutés, dans chacun desquels on a mis une petite quantité d’eau ou d’esprit-de-vin, & dont le dernier ou le plus éloigné de la cornue doit avoir une petite ouverture : on fait rougir le fond de la cornue, & on projette ensuite le mêlange par la tubulure, que l’on a soin de boucher exactement pendant la détonation.

Les proportions de ce mêlange peuvent être variées à la volonté des artistes, & les auteurs les prescrivent en des proportions très-différentes : les plus exactes pourtant seroient celles moyennant lesquelles tous les ingrédiens du mêlange seroient exactement détruits, ou auroient subi dans toutes leurs parties les nouvelles combinaisons ou les décompositions qui sont la suite de la détonation. Dans la fixation du nitre par le tartre ou par le soufre, que l’on mêle communément à parties égales, la proportion est assez exacte.

L’explication de la formation des différens clyssus, & la connoissance de leur nature, appartient absolument à la théorie de la détonation. Voyez Détonation & Nitre.

Ces clyssus ont joüi pendant assez long-tems d’une grande célébrité à titre de médicamens ; c’est surtout du clyssus d’antimoine, soit simple soit soufré, que les auteurs de chimie medicinale ont principalement recommandé les vertus.

Le premier, c’est-à-dire le simple, se préparoit avec un mêlange de parties égales de nitre & d’antimoine ; & le second avec le même mêlange, auquel on ajoûtoit une partie de soufre : mais on a enfin reconnu que l’un & l’autre de ces clyssus n’étoient autre chose qu’un acide très-foible étendu par l’eau ou l’esprit-de-vin employés à les retenir dans les balons, & qui ne participoit point des qualités utiles de l’antimoine. On ne s’avise donc plus aujourd’hui de préparer avec tant d’appareil une simple liqueur acidule, que l’on peut avoir sur le champ & à bien moins de frais, par le mêlange de quelques gouttes d’acide vitriolique ou nitreux, dans une quantité convenable d’eau ou d’esprit-de-vin.

Les vapeurs qui se détachent des menstrues actuellement agissans avec effervescence, sub actu ipso effervescentiæ, ont été aussi désignées par quelques chimistes par le nom générique de clyssus.

C’est principalement à l’action de ces clyssus qu’est dûe l’absorption de l’air, que M. Hales a observée dans les différentes effervescences qu’il a exécutées dans les vaisseaux fermés : ces clyssus sont réellement miscibles à l’air, ou subissent avec lui une combinaison réelle nécessairement suivie de la fixation. Voyez Fixer.

Certains auteurs, comme Rullandus, Poterius, Borrichius, ont aussi donné le nom de clyssus à cette préparation, qui est connue aussi sous le nom de pierre végétale, lapis vegetabilis, qui consiste à réunir toutes les parties utiles & essentielles séparées d’une plante par l’analyse, après les avoir purifiées & rectifiées chacune séparément. Voy. le lexicon chimicum de Johnson,

On peut regarder comme un clyssus de cette derniere espece le potus medicatus de Boerhaave, qu’il préparoit avec un gros d’eleosaccharum mêlé exactement par la trituration avec deux gros de sel alkali de Tachenius, & dissous dans six onces d’eau distillée & cohobée de la même plante qui avoit fourni l’huile essentielle à laquelle il ajoûtoit un peu de syrop de la même plante s’il se trouvoit dans les boutiques.

Le mot de clyssus a été pris encore par quelques anciens chimistes, dans une signification à-peu-près la même que celle du mot quintessence. Voyez Quintessence. (b)