L’Encyclopédie/1re édition/ELÉMENTAIRE

La bibliothèque libre.
Aller à la navigation Aller à la recherche
◄  ELÉMENT
ELEMI  ►

Elémentaire, adj. (Philosophie.) se dit de ce qui se rapporte aux élémens. Voyez Elément. Ainsi les élémens d’un corps se nomment aussi les particules élémentaires de ce corps.

Tout l’espace qui est compris dans l’orbite de la Lune, étoit appellé par les anciens la région élémentaire, parce que c’étoit selon eux le siége ou la sphere des quatre élémens vulgaires. C’est par la même raison que de prétendus philosophes ont appellé peuple élémentaire une espece d’êtres imaginaires qu’ils ont crû ou supposé habiter les quatre élémens des anciens, &c. En voilà assez & trop sur ces sottises. Sur l’air & le feu élémentaire, voyez Air & Feu.

Elémentaire se dit aussi, en parlant d’une science, de la partie de cette science qui en renferme les élémens. Ainsi on dit la Géométrie élémentaire pour les élémens de Géométrie, la Méchanique élémentaire pour les élémens de Méchanique, &c. (O)