L’Encyclopédie/1re édition/GEAI

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GEAI, s. m. pica glandularia, gracculus, garrulus, (Hist. nat. Ornithol.) oiseau. Celui qui a été décrit par Willughby, pesoit sept onces ; il avoit onze pouces de longueur depuis la pointe du bec jusqu’à l’extrémité des pattes, & treize pouces jusqu’au bout de la queue ; l’envergure étoit de vingt pouces : il avoit le bec noir, fort, & long presque d’un pouce & demi depuis la pointe jusqu’à l’angle que forment les deux pieces du bec ; la langue noire, mince, transparente, & fourchue à l’extrémité ; & l’iris des yeux de couleur blanchâtre. Les plumes de cet oiseau sont plus fines & plus élevées qu’elles ne le sont ordinairement sur les autres. Il y avoit deux taches noires auprès de la partie inférieure du bec ; le menton & le bas-ventre étoient blanchâtres ; les plumes qui se trouvoient entre ces deux parties, avoient une couleur rousse-cendrée ; le croupion étoit blanc, & le dos étoit roux & mêlé d’une teinte de bleu ; les plumes de la tête étoient tachetées de noir & de blanc. Le geai a vingt grandes plumes dans les ailes ; la premiere étoit plus courte de moitié que la seconde ; la quatrieme avoit plus de six pouces de longueur : la premiere étoit noire, à l’exception du bas de la plume, qui avoit une couleur blanche ; les barbes extérieures des six plumes suivantes étoient cendrées : la huitieme, la neuvieme & la dixieme plumes avoient une couleur plus foncée que les précédentes, & les trois suivantes étoient teintes de bleu. Il y avoit sur la partie inférieure de ces plumes, des taches transversales, dont les unes étoient noires, & les autres bleues ; les barbes extérieures des cinq plumes qui suivent, étoient en partie noires & en partie blanches ; les barbes extérieures de la seizieme avoient depuis le bas jusqu’au milieu, des taches transversales de couleur blanche, noire & bleue ; la dix-septieme plume étoit noire, à l’exception d’une ou deux taches bleues ; la dix-huitieme avoit une couleur noire, mêlée d’une teinte de roux ; la dix-neuvieme étoit rousse, excepté l’extrémité, qui avoit une couleur noire : elles étoient toutes brunes sur la face intérieure, excepté la derniere, qui avoit sur la face intérieure la même couleur que sur l’extérieure. Les petites plumes qui sont au-dessus des quinze premieres grandes plumes, étoient très-belles, & bigarrées de lignes transversales bleues, blanches & noires ; les autres petites plumes qui suivoient celles qui avoient du bleu, étoient noires : la queue avoit la même couleur ; elle étoit longue de six pouces & demi, & composée de douze plumes : les piés & les doigts avoient une couleur de rouille foncée : le doigt du milieu étoit le plus long ; l’extérieur étoit égal à celui de derriere, qui avoit un ongle plus grand que les autres : la premiere phalange du doigt extérieur n’est pas séparée du doigt du milieu. Les œufs du geai sont cendrés, avec des taches plus apparentes. Il se trouve des glands dans l’estomac de cet oiseau ; c’est parce qu’il s’en nourrit, qu’on l’a appellé pica glandulana. Il mange aussi des groseilles, des cerises, & les fruits de la ronce : il n’y a presqu’aucune différence entre le mâle & la femelle. Le geai apprend à parler, & articule comme la pie. Willughby, Ornithol. Voyez Oiseau.

On donne le nom de geai à plusieurs autres oiseaux, sur-tout à ceux que l’on appelle geais de Bengale & geais de Boheme.

Le geai de Bengale est plus grand que le geai commun ; il a le sommet de la tête bleu, le cou & la poitrine de couleur cendrée, mêlée de brun-clair & de rouge ; les ailes, le dessous du ventre & les cuisses bleues ; le dos & le croupion d’un verd-obscur ; la queue noire ou noirâtre près du corps, bleuâtre dans le milieu, & de couleur obscure vers l’extrémité ; les piés de couleur brune-jaunâtre, & les ongles noirs.

Le geai de Boheme est de la grandeur d’un merle ; il a le bec de couleur cendrée, verdâtre sur la plus grande partie de sa longueur, & noirâtre près de la racine ; la tête est droite, de couleur de châtaigne, & surmontée par une hupe de même couleur qui se renverse en-arriere ; les yeux sont d’un beau rouge, & environnés de noir : il y a sur la gorge une tache noire bordée de blanc de chaque côté ; le dessus du cou & le dos sont de couleur d’ambre : les grandes plumes des ailes ont une teinte noirâtre ; la moitié de ces plumes sont jaunes à la pointe, les autres plumes des ailes ont des taches rouges & blanches ; la queue est composée de douze plumes noirâtres, excepté la pointe, qui est jaune. Cet oiseau se nourrit de fruits, sur-tout de raisins : on l’apprivoise aisément. Hist. nat. des oiseaux par Derham, tom. I. pag. 16. & tom. II. rag. 19. (I)