L’Encyclopédie/1re édition/GREBE

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GREBE, s. m. colymbus major cristatus & cornutus, (Ornit.) oiseau aquatique du genre des colymbes qui n’ont point de queue, & dont les doigts sont bordés d’une membrane qui ne les unit pas les uns aux autres.

Le grebe qui a servi de sujet pour cette description, avoit environ deux piés de longueur depuis l’extrémité du bec jusqu’au bout des ongles ; la tête étoit petite, les ailes & les jambes étoient très-courtes, il n’y avoit point de queue ; le bec étoit droit, pointu, & étroit ; il avoit deux pouces un quart de longueur depuis la pointe jusqu’aux coins de la bouche ; les plumes du derriere de la tête étoient un peu plus longues que les autres, & formoient une petite crête partagée en deux pointes. Le front, le sommet, & le derriere de la tête, le côté postérieur du cou, le dos, le croupion, & toutes les plumes qui paroissoient sur les ailes lorsqu’elles étoient pliées, avoient une couleur brune, cendrée, excepté sur les bords de la plûpart des plumes ; ils étoient de couleur cendrée claire. Les côtés de la tête, le côté antérieur du cou, la gorge, & le ventre en entier avoient une couleur blanche, luisante, & argentée. Les côtés de la poitrine & du corps avoient des teintes de cendré, de blanc, & de roussatre ; le bec étoit en partie blanc, en partie cendré, en partie rougeâtre ; les pattes avoient une couleur cendrée, & les bords des membranes des doigts étoient jaunâtres ; il y avoit quatre doigts à chaque pié ; le doigt extérieur étoit le plus long, & le postérieur étoit le plus court ; les ongles ressembloient à ceux de l’homme. La poitrine & le ventre du grebe sont très-recherchés à cause de la belle couleur blanche & brillante des plumes & de leur finesse. On en fait des manchons, des paremens de robes, & d’autres parures de femmes. Il y a beaucoup de ces oiseaux sur le lac de Genève ; on tire de cette ville le plus grand nombre des peaux de grebe & les plus belles ; il en vient aussi de Suisse ; il s’en trouve en Bretagne, mais elles ne sont pas si belles ; on les appelle dans le commerce grebes de pays. J’en ai vû un à Montbard en Bourgogne il y a cinq ou six ans ; il y fut tué dans le plus grand froid de l’hyver ; on en a vû aussi aux environs de Paris, &c. Voyez Oiseau. (I)