L’Encyclopédie/1re édition/SÉRAPHINS

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SÉRAPHINS, s. m. pl. (Théolog.) anges du premier ordre de la premiere hiérarchie. Voyez Anges & Hiérarchie.

Ce mot vient de l’hébreu zaraph, brûler ou enflammer ; & l’on croit que ces esprits célestes sont ainsi nommés de l’amour divin qui les consume, parce que de tous les anges ils sont les plus près du trône de l’Eternel. Isaie, ch. vj. les dépeint comme des anges qui étoient au-dessus du trône du Seigneur, & qui avoient six aîles ; deux dont ils voiloient leur face, deux dont ils couvroient leurs piés, & deux avec lesquelles ils voloient. C’est le seul endroit de l’Ecriture où il soit fait mention des séraphins pris en ce sens ; car ailleurs séraphins, dans l’hébreu, se prend pour les fondeurs & les orfévres ; & dans les Nombres, l. XXI. le nom de séraphin ou saraphin est donné aux serpens aîlés qui firent mourir les Israélites dans le desert.