L’Encyclopédie/1re édition/SPHÉRICITÉ

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SPHÉRICITÉ, s. f. est la qualité qui constitue la figure sphérique, ou ce qui fait que quelque corps est rond ou sphérique. Voyez Sphere.

La sphéricité des cailloux, des fruits, des graines, &c. & des gouttes d’eau, de vif-argent, &c. & des bulles d’air dans l’eau, &c. vient, suivant Hooke, du peu de convenance de leurs parties avec celles du fluide environnant, ce fluide, selon lui, les empêche de se mêler & les contraint de prendre une forme ronde en les pressant également de toutes parts. Voyez Goutte.

Les Newtoniens expliquent cette sphéricité par leur grand principe de l’attraction, suivant lequel les parties de la même goutte fluide, &c. se rangent naturellement le plus proche du centre de cette goutte qu’il est possible, ce qui occasionne nécessairement une figure ronde. Voyez Attraction & Cohésion. Chambers. (O)