Les Chrétiens et les Philosophes/Chapitre IX

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Librairie française (p. 73--).

CHAPITRE IX (↑)

On voit courir le boiteux Épictète


Venant du bourg, une clameur grandissait. Épictète cessa de parler. Et, comme Serenus ouvrait la bouche pour lui répondre, il fit avec la main le signe qui demande le silence. Un instant, tous écoutèrent.

épictète

Mon Arrien, aide-moi à courir vers ce bruit. Je reconnais sa laideur honteuse. C’est la clameur de la foule quand elle va tuer quelqu’un.

Soutenu, presque porté par le vigoureux Arrien, Épictète court. Serenus, Serena, Historicus courent avec lui.

porcus, assis

Il est d’une mauvaise philosophie de courir au danger.


fluctus

Il est toujours d’une mauvaise philosophie de courir.


le petit carnéade

Surtout pendant la digestion.


fluctus

Hi ! hi ! hi ! Laissez-moi rire. Voyez ce que devient l’impassibilité fameuse d’Épictète.


porcus

Ah ! ah ! ah ! Il semble un enfant que son père traîne par la main. Et sa barbe blanche flotte devant lui comme le linge qu’on attache au cou des petits pour que leur bave ne salisse pas la prétexte.


le petit carnéade

Oh ! oh ! oh ! délicieux Porcus, tu as l’imagination d’un poète comique. Si tu le voulais, tu écrirais des fables plus amusantes que celles de Terentius Afer ou même d’Accius Plautus.


porcus

Sans doute, mais j’ai mieux à faire. Tiens, où sont-ils ? On ne les voit plus. Nous sommes volés.


le petit carnéade

Si on allait, d’un endroit sûr, assister à ce qui va se passer. Certainement, oh ! oh ! oh ! le spectacle sera drôle.


fluctus

Oui, oui. Et puis peut-être, hi ! hi ! hi ! on va tuer quelqu’un. Épictète l’a dit.


le petit carnéade

Hein, si on tuait Épictète ?..


porcus

Ce serait bien fait. Cet orgueilleux qui a l’air de mépriser tout le monde, même moi qui suis riche comme César…


fluctus

J’aimerais bien voir tuer en même temps cette brute d’Arrien qui m’a fait tomber quand je ne lui parlais même pas.


porcus

Mais, si on tuait Serena, ce serait un spectacle plus beau, qui troublerait mieux le cœur et exciterait mieux les sens.


le petit carnéade

Oh ! oui.


porcus

Le bruit doit venir du forum. L’hôtellerie a des fenêtres d’où nous verrons tout sans danger. Allons à l’hôtellerie.


fluctus

Et puis il reste du falerne. Allons à l’hôtellerie.


le petit carnéade

Il resté du falerne ? Allons vite à l’hôtellerie.