Page:Œuvres de Walter Scott, Ménard, traduction Montémont, tome 26, 1838.djvu/487

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dront probablement terminer votre affaire, et la sanctionner à l’aide de quelques verres d’usquebaugh… Il est rare qu’on fasse jamais rien à sec dans ce pays. — Et le laird… dit Davie Deans. — Le capitaine, brave homme, interrompit Duncan… On pourrait croire que vous parlez d’un abbé, si vous ne donnez pas aux gens leurs véritables titres. — Le capitaine donc, reprit Davie, m’assure que le choix des paroissiens est unanime, et qu’il règne parmi eux la plus grande harmonie en votre faveur, Reuben. — Oui, dit Duncan, autant d’harmonie qu’on peut en attendre d’une assemblée dont la moitié baragouine l’anglais, et l’autre braille en écossais, comme des mouettes et des oies avant un orage. Il aurait fallu avoir le don des langues pour comprendre précisément ce qu’ils disaient… Mais je crois que ce qu’ils ont pu dire de mieux, c’est : Vivent Mac-Callum More et Knockdunder !… Quant à ce que vous appelez un vœu unanime, je voudrais bien voir que les drôles s’avisassent de faire un choix qui ne s’accorderait pas avec la volonté du duc ou la mienne ! — Cependant, dit Butler, si quelqu’un d’entre eux avait de ces scrupules qui se présentent quelquefois à l’esprit des chrétiens sincères, je serais bien aise de profiter de cette occasion pour chercher à détruire… — Ne vous tourmentez pas de cela, mon cher, interrompit Duncan Knock ; laissez-moi faire… Des scrupules ! oui, parbleu ! ils sont habitués à avoir des scrupules sur ce qu’on leur ordonne… et s’il arrivait rien de ce que vous dites, vous verriez le chrétien sincère, comme vous l’appelez, suspendu par une corde à la poupe de ma chaloupe, et faisant le plongeon avec quelques toises d’eau par-dessus la tête ; je serais curieux alors de voir si les eaux du lac Saint ne le débarrasseraient pas de ses scrupules comme de ses puces, Goddam ! »

Le reste de la menace de Duncan fut perdu dans une espèce de murmure mal articulé, qui promettait aux réfractaires, s’il s’en présentait, des moyens de conversion un peu rudes. Davie Deans aurait certainement livré bataille en faveur du droit qu’avait une congrégation chrétienne d’être consultée sur le choix d’un pasteur, ce qui, dans son opinion, était le premier et le plus inaliénable de ses privilèges ; mais il était entré en conversation avec Jeanie ; et avec plus d’intérêt qu’il n’en donnait ordinairement à des choses étrangères à ses opinions religieuses, il lui faisait des questions sur les particularités de son voyage à Londres. Cette circonstance fut peut-être favorable à la liaison qui venait