Page:Aimard - Les Peaux-Rouges de Paris.djvu/28

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Mais s’il parlait ainsi à son fils, afin de le retenir et l’empêcher de tenter seul et sans armes un acte de dévouement dont les suites n’étaient pas douteuses avec de pareils adversaires, dans son for intérieur le docteur n’osait croire que celle qu’il désirait si ardemment sauver ne fût qu’endormie ; cette combinaison de l’assassin lui semblait tellement hors nature, tellement infernale, elle était d’une férocité si raffinée, que sa raison se refusait à admettre qu’elle vînt sérieusement à la pensée de l’homme même le plus cruel, et cela sans autre but que celui d’infliger, sans même en rassasier ses yeux, une torture atroce, inouïe, sans nom, à sa victime. Cela lui semblait monstrueux ; aussi, avait-il presque la douloureuse certitude que dans cette fosse qu’il allait rouvrir, il ne retrouverait que deux cadavres.

Cependant, comme l’espoir persiste quand même au fond du cœur, tant que le doute est possible, le docteur agit comme si sa pensée secrète eût été tout autre ; aussitôt que le bruit des avirons eut cessé de se faire entendre, il s’élança hors de sa cachette, et s’adressant à son fils :

— Alerte maintenant ! lui cria-t-il ; à l’œuvre ! ne perdons pas un instant.

Julian commença par rallumer la lanterne, qu’il retrouva facilement sur la pelouse ; la nuit était sombre, on ne voyait point à deux pas devant soi ; la lumière de la lanterne, si faible qu’elle fût, était donc indispensable ; dans l’obscurité, il n’eût pas été possible de procéder à l’exhumation avec la célérité nécessaire. Le jeune homme avait vu le matelot porter les outils sous une espèce de hangar attenant à la maison ; il y courut et revint avec deux pelles en fer ; son père en prit une, et les deux hommes se mirent aussitôt à l’œuvre.

Heureusement, le matelot, pressé d’en finir, avait jeté négligemment la terre dans la fosse ; cette terre était molle, friable et nullement tassée ; quelques minutes suffirent pour rejeter toute la terre sur la pelouse.

Le docteur s’arrêta ; le moment critique approchait ; il