Page:Anatole France - Les Contes de Jacques Tournebroche.djvu/291

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» — Vous n’en doutez plus, capitaine Minerve : nous vous ramènerons vivant.

» Aubelet allait répondre, quand une balle, qui siffla dans le feuillage, le frappe au front.

» Quinze jours plus tard, une lettre du général Joubert, communiquée par le Directoire à l’armée d’Italie, annonçait la mort du brave capitaine Demarteau, tombé au champ d’honneur le 9 septembre. »


Aussitôt qu’il eut fait ce récit, le général, perçant le cercle de ses auditeurs silencieux, se promena muet, à grands pas, sur le pont.

— Général, lui dit Gantheaume, nous avons franchi le pas dangereux.

Le lendemain il mit le cap au nord, se proposant de longer les côtes de Sardaigne jusqu’à la Corse et de gouverner ensuite vers les côtes de Provence, mais Bonaparte voulait débarquer sur un point du Languedoc, craignant que Toulon ne fût occupé par l’ennemi.

La Muiron se dirigeait sur Port-Vendres, quand un coup de vent la repoussa sur la