Page:Ardouin - Étude sur l’histoire d’Haïti, tome 1.djvu/105

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individus. Par tout ce que nous avons dit de ce colon à la couleur douteuse (selon l’assertion de Clavière), agissant contre cette classe en France, on concevra facilement les motifs de son silence à cet égard. Il n’a fait que deux exceptions : celle de Lasneau que nous avons déjà citée, et en parlant de Julien Raymond, qui était habitant d’Aquin [1]. Il se garde, par exemple, de citer, entre beaucoup d’autres, ce Guillaume Labadie, vieillard septuagénaire, que des colons tentèrent de tuer, huit jours après avoir tranché la tête de Ferrand de Baudières. Guillaume Labadie, dans l’ancien régime même, était surnommé le Vénérable, à cause de la pureté de ses mœurs, de ses lumières [2], et de son hospitalité généreuse envers les petits blancs. Il avait été officier de milice vers le milieu du xviiie siècle ; il se vit retirer son brevet et interdire la faculté de porter l’épée du roi, tandis que dans le Nord, le gouvernement colonial l’autorisait avec raison, avec justice, en faveur de deux noirs. Dans la même année 1768, où cette injustice fut commise envers Labadie, elle eut également lieu envers Jacques Boury, Jacques Delaunay, Davesne et plusieurs autres hommes de couleur qui avaient été, comme eux, officiers de milice.

Si, dans le Nord, les affranchis subissaient l’empire des idées aristocratiques, dans l’Ouest et dans le Sud, ils su-

  1. Tome 2. p. 618.
  2. « Cependant, dit Brissot, dans une note de sa lettre à Barnave, en 1790, on peut dire aux blancs qu’il existe à Saint-Domingue même des mulâtres très-instruits, et qui ne sont jamais sortis de cette île. Je peux leur citer, par exemple, M. Labadie, vieillard respectable, qui doit à ses travaux et son intelligence dans la culture une fortune immense. M. Labadie connaissait les sciences, l’astronomie, la physique, l’histoire ancienne et moderne, dans un temps où pas un blanc de la colonie n’était à l’A, B, C de ces sciences, etc.