Page:Aristote - La Morale d’Aristote, Ladrange, 1856.djvu/501

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LIVRE II, CH. \I, S 18. 89

le réglerait l'homme vraiment sage. Elle est un milieu entre deux vices, l'un par excès, l'autre par défaut; et comme les vices consistent, les uns en ce qu'ils dépassent la mesure qu'il faut garder, les autres en ce qu'ils restent en dessous de cette mesure, soit pour nos actions, soit pour nos sentiments, la vertu consiste au contraire à trouver le milieu pour les uns et pour les autres, et à s'y tenir en le préférant.

§ 17. Voilà pourquoi la vertu, prise dans son essence et au point de vue de la définition qui exprime ce qu'elle est, doit être regardée comme un milieu. Mais relative- ment à la perfection et au bien, la vertu est un extrême et un sommet.

§ 18. Du reste, il faut bien dire que toute action, toute passion indistinctement, n'est pas susceptible de ce mi- lieu. Il y a telle action, telle passion qui emporte, aussitôt qu'on en prononce le nom, l'idée du mal et du vice : ainsi, la malveillance ou disposition à se réjouir du mal d' au- trui, l'impudence, l'envie; et en fait d'actions, l'adultère, le vol, l'assassinat ; car toutes ces choses et toutes celles (pii leur ressemblent sont déclarées mauvaises et crimi-

��mais elle ne paraît pas sortir très- a bien eu le soin de faire, mais dont

rigoureusement de ce qui précède, on ne lui a pas toujours tenu assez

— Elle est un milieu. Répétition de compte dans les critiques adres-

encore plus précise de la définition sées à sa théorie. — Disposition à se

générale de la vertu. réjouir du mal d'autrui. J'ai para-

§ 17. La vertu est un extrême et phrasé le mot grec, qui n'a pas un

un sommet. Modification très-juste équiialent exact dans notre langue,

et très-importante de la formule gé- — Sont déclarées viauvaises et cri-

nérale. vnnelles. Il est impossible d'être plus

§ 18. Du reste il faut bien dire, explicite et plus précis que ne l'est ce

Restrictions très-vraies qu'Aristote passage.

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