Page:Artin Pacha - Contes populaires inédits de la vallée du Nil, 1895.djvu/29

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contes où l’on parle de Pharaon avec ceux provenant de l’antique Égypte.

Le Pharaon est une introduction biblique ou koranique en Égypte ; si on en parle, c’est toujours dans le sens du mauvais Pharaon du temps de Moïse, et il n’a rien de commun avec les Pharaons de l’ancienne Égypte.

À ce propos, on raconte :

« Pharaon traitait les Égyptiens avec la plus grande rigueur.

» Moïse alla le voir et lui dit :

» — Ô Pharaon ! pourquoi tyrannises-tu ainsi le peuple ?

» Pharaon ne répondit pas. Il ordonna qu’on prit deux fois quarante rats, qu’on les enfermât dans deux sacs en cuir et qu’on les apportât devant lui.

» Lorsqu’on apporta les deux sacs de cuir contenant chacun quarante rats, Pharaon commanda qu’on déposât un des sacs à terre. Il fit prendre l’autre par quatre hommes vigoureux et leur dit de le secouer jusqu’à ordre contraire.

» En quelques minutes le sac déposé à terre fut percé de quarante trous et les