Page:Béland - Mille et un jours en prison à Berlin, 1919.djvu/256

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Démêlés du Cardinal avec les Autorités allemandes


Après le voyage à Rome, il sembla que les autorités allemandes eussent reçu le mot d’ordre de créer le plus de difficultés possibles au cardinal Mercier. La presse allemande avait été déchaînée contre lui ; visiblement, elle cherchait à justifier les mesures que le gouverneur général de Belgique pourrait être amené à prendre contre le trop ardent défenseur du bon droit. Elle alla jusqu’à l’accuser d’espionnage et, au mois de mars 1916, on eut la surprise d’apprendre qu’une descente avait eu lieu au Palais archiépiscopal et que le chanoine Loncin avait été arrêté.

Le cardinal, dont la bibliothèque avait été fouillée et la correspondance saisie, adressa sur-le-champ une note de protestation au gouverneur général. Dans cette note, il s’élevait avec vigueur contre la violation du secret que Rome seule peut briser et qui, dans ce cas, fut impuissant à sauvegarder divers cas du forum conscientiae contre l’arbitraire de soldats.

Il signala au Saint-Siège, suprême juge en l’occurrence, cette violation par la force brutale du secret de l’administration et des choses d’Église.

Le Gouvernement allemand répondit par une note où il prétendait que la liberté de l’Église n’a rien à voir dans cette affaire et que c’est en vain que le cardinal, faute d’avoir des sujets de plaintes légiti-