Page:Batteux - Les Beaux-Arts réduits à un même principe.djvu/19

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république, il condamne la poësie ; parce qu’étant essentiellement une imitation, les objets qu’elle imite peuvent intéresser les mœurs.
Horace a le même principe dans son Art poëtique :

Si fautoris eges aulaea manentis…
Ætatis cujusque notandi sunt tibi mores,
Mobilibusque decor maturis dandus & annis.

Pourquoi observer les mœurs, les étudier ? N’est-ce pas à dessein de les copier ?

Respicere exemplar morum vitaeque jubebo
Doctum imitatorem, & vivas hinc ducere voces.

Vivas voces ducere, c’est ce que