Page:Binet - Henri - La fatigue intellectuelle.djvu/50

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2° Rythme du cœur. — Tandis que la vitesse moyenne du cœur peut être appréciée et mesurée très simplement au moyen d’une montre à secondes, il faut, pour connaître la durée de chaque contraction, le rythme du cœur et sa force de contraction, employer des dispositifs spéciaux, qu’on ne trouve que dans les laboratoires, et qui sont tous empruntés à la physiologie. Les appareils dont on fait usage ont pour but d’inscrire le mouvement, c’est-à-dire de le transformer en un tracé indélébile qui en présente les principaux caractères moteurs. La plupart de ces appareils sont une application de la méthode graphique.

La méthode graphique, telle qu’on l’utilise journellement dans les laboratoires, comprend trois espèces d’organes : un organe destiné à recueillir le mouvement — un organe destiné à le transmettre à distance — un organe destiné à l’inscrire. Prenons l’exemple du cœur : nous cherchons à écrire ses battements à l’artère radiale, au poignet ; l’instrument destiné à recueillir les pulsations de l’artère s’appelle un sphygmographe. Voici à peu près comment est construit le sphygmographe à transmission de Marey. C’est une capsule métallique, appelée tambour, qui est fermée sur une de ses faces par une membrane de caoutchouc très mince ; la capsule est vide. Elle est montée sur un cadre métallique qui est fixé sur l’avant-bras par des liens circulaires. La membrane de caoutchouc est tournée en bas, vers l’artère ; au milieu de la membrane est collé un petit disque portant une tige T très légère dont l’extrémité arrondie s’applique sur l’artère à explorer. Cette extrémité s’articule avec l’extrémité d’un ressort qui comprime l’artère ; l’autre extrémité du ressort est fixée au cadre métallique ; le mouvement du pouls soulève le ressort, et, par l’intermédiaire de la tige T, détermine une poussée d’air dans le tambour.

Si le sphygmographe est bien ajusté, ce ne sera pas seulement la pulsation dans sa totalité qui déterminera