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D’après les traités de diplomatique[1], la plupart des chartes marquent le commencement du règne au 12 novembre 954, d’autres au 10 septembre de la même année. Enfin on rencontre trois autres époques qui sont 950, 951 et 955.

Ces faits se vérifient dans les chartes de Cluny ; la plupart, en effet, sont datées du 12 novembre 954 ; d’autres de 951 et 955. Mais nous pouvons y ajouter encore d’autres points de départ inconnus jusqu’ici, savoir 952, 954, commencement de l’année, 12 novembre 956, 957, et enfin, ce qui paraît plus extraordinaire, l’année 946.

1o Du 12 novembre 954.

C’est là le point de départ ordinaire, celui que nous suivons généralement en l’absence de preuve contraire en faveur d’un autre calcul. Le nombre des chartes ainsi datées est considérable ; nous en citerons seulement, à titre d’exemples, quelques-unes dont les dates sont certaines.

Voici d’abord une date dans laquelle les signes chronologiques sont multipliés et ne laissent aucun doute :

No 993. (A. a. 62.) Data in mense aprili, mensis ejusdem tercie ebdomadis, apud Cluniacum monasterium, a Rodulfo levita, anno Dominice incarnationis DCCCCmoLVI, indictione xiii, anno autem imperii Lotharii regis, filii Ludovici regis, secundo. 956, 13-19 avril. En comptant du 12 novembre 954, le mois d’avril 956 se trouve dans la 2e année du règne. Le scribe a ajouté le calcul d’une ère du monde qu’il est fort difficile de reconnaître et qui ne nous apprend rien de plus : Fiunt autem nunc usque anni ab origine mundi quatuor milia DCCCCtiVIIII. Les actes suivants semblent indiquer que le mois d’avril 956 était au commencement ou du moins dans la première partie de l’an II du règne.

No 994. (A. m. 57.) Data in mense aprili tercie ebdomadis mensis ejusdem, anno II incipiente ex quo cepit regnare Lotharius rex, filius Ludowici regis. 956, 13-19 avril.

No 995. (A. m. 213.) Data mense aprili, feria v tertie ebdomadis ejusdem. Rodulfus levita soripsit, anno secundo in[ci]piente ex quo regnare cepit Lotharius, filius Ludovici

  1. Ces faits sont résumés dans les Éléments de paléographie de M. de Wailly, tome 1.