Page:Cantillon - Essai sur la nature du commerce en général.djvu/147

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d’argent pour monnoie dans l’Egypte & dans l’Asie ; & nous apprenons dans la Genese qu’on fabriquoit des monnoies d’argent du tems d’Abraham.

Supposons maintenant que le premier argent fut trouvé dans une Mine du Mont Niphates dans la Mésopotamie. Il est naturel de croire qu’un ou plusieurs Propriétaires de terres, trouvant ce métal beau & utile, en ont d’abord fait usage, & qu’ils ont encouragé volontiers le Mineur ou l’Entrepreneur, d’en tirer d’avantage de la Mine, en lui donnant, en échange de son travail & de celui de ses Assistans, autant de produit de terre qu’il en falloit pour leur entretien. Ce Métal devenant de plus en plus estimé dans la Mésopotamie, si les gros Propriétaires achetoient des aiguieres d’argent, les ordres subalternes, selon leurs moïens ou épargnes,