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CHIMIE


ARTICLE PREMIER.


Du terreau.


Lorsque les végétaux sont morts, ils se décomposent plus ou moins promptement ; et dans cette opération, qui est facilitée par l’air, l’eau et la chaleur, il se forme des produits qu’il importe d’autant plus de connaître, que les principaux alimens d’une plante vivante sont fournis par la décomposition des végétaux morts.

La décomposition est d’autant plus rapide, que les végétaux sont plus charnus et en plus grande masse ; mais la température chaude de l’atmosphère et l’humidité des plantes contribuent puissamment à l’accélérer.

Pendant tout le temps que dure cette opération, il se dégage beaucoup de gaz acide carbonique, qui se forme par la combinaison des principes constituans de la plante, et en partie par l’action de l’oxigène de l’atmosphère sur le carbone du végétal ; il s’exhale du gaz hydrogène presque toujours carburé, qui est fourni probablement par la décomposition de