Page:Charles de Brosses - Lettres familières écrites d’Italie - ed Poulet-Malassis 1858.djvu/152

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la salle du scrutin, ornée de la même manière que la première, moins grande, remplie de bancs, l’assemblée y étant moins nombreuse. Les autres électeurs entrèrent l’un après l’autre, saluant jusqu’à terre les précédents avec une gravité sans pareille. Dès qu’ils eurent tous défilé, le chancelier parut, précédé du corps des secrétaires, gens subalternes, et précédant lui-même le Vice-Doge, car le Doge étoit malade, et c’est le plus vieux des conseillers qui le représente. Mais il ne s’assied pas sur le trône et n’a pas le Corno ; il l’imitoit tant qu’il pouvoit, ayant mis sur sa tête sa barrette ou bonnet de taffetas noir, dont il ramenoit le sommet par devant en bec à la phrygienne comme un véritable Antenor. Il étoit suivi de tous les conseillers en robes rouges. Dès qu’il parut, toute l’assemblée se leva ; il la salua profondément sans oter sa barrette que pour la Quarantie criminelle lorsqu’il passa devant elle. Seul, de toute l’assemblée, il l’avoit sur la tête. Il monta sur l’estrade et s’assit. Les sages, grands et autres, se placèrent autour de lui, et sur les ailes le chancelier à la tête des secrétaires, dont il est le chef. Cette assemblée avoit l’air tout-à-fait majestueux. Alors le chancelier se leva et dit que les seigneurs Priuli, Badoar, Donato et Vendramina demandoient la charge en question. Sur-le-champ leurs parents proches se levèrent et sortirent. Immédiatement après, les trois Avogadori prirent chacun un petit Évangile et parcoururent les rangs en faisant toucher à chacun cet Évangile du bout du doigt, marque du serment de procéder à l’élection de bonne foi et sans brigue. Tous ces préalables finis, un grand marsouin d’huissier, ayant mis une paire de lunettes monstrueuse sur un nez qui l’étoit davantage, proclama d’un ton nazillard l’excellentissimo signore Luca Priuli. À l’instant une vingtaine de petits enfants rouges comme ceux de l’hôpital se dispersèrent par la salle, criant comme des perdus : Priuli ! Priuli ! Ils avoient chacun à la main une boîte à deux compartiments, l’une blanche pour nommer, l’autre verte pour refuser ; l’ouverture commune étant faite en entonnoir afin que l’on ne puisse voir dans laquelle des deux divisions on met la main, et à leur ceinture une gibecière pleine de petites ballottes comme des boutons de chemisette ; ils en donnèrent une à chaque noble. Ceux-ci la mirent dans celle des enchâtres